Utilização da inteligência artificial para lidar com a crise dos opioides nos EUA

Fevereiro 1, 2022

Os EUA enfrentaram enormes desafios nas últimas décadas envolvendo drogas ilegais. Como o país mais rico do mundo, os Estados Unidos são o principal mercado para traficantes de drogas transnacionais, e o país sofreu com essa distinção. Quase 100.000 pessoas morrem de overdose de drogas nos EUA por ano, com mais de 70% dessas mortes por overdose de opioides. Em algumas áreas, as overdoses de opioides são responsáveis por mais mortes do que homicídios, ou mesmo acidentes de trânsito.  As taxas de overdose letal têm aumentado a cada ano em aproximadamente 25% ou mais, e o opioide sintético fentanil foi identificado como a droga ilegal mais letal nos Estados Unidos. As mortes por fentanil estão aumentando até 84% a cada ano em alguns condados dos EUA, sem indicação de que diminuirão.

Os produtores e distribuidores de opioides são inteligentes, engenhosos e altamente motivados para continuar e dimensionar as operações usando as mais recentes tecnologias e conexões globais. Durante anos, a China era conhecida por ser a maior produtora de fentanil, mas os cartéis de drogas mexicanos rapidamente tomaram medidas para aproveitar a demanda por opioides sintéticos nos EUA e em outros países. A cada ano, os fabricantes e revendedores refinam os métodos para se tornarem mais eficientes, dimensionáveis, lucrativos e não rastreáveis, incorporando técnicas de fabricação aprimoradas, comunicações criptografadas e redes em camadas.

É neste contexto que entra a inteligência artificial (IA). As mesmas tecnologias que permitem aos criminosos coordenar as operações de forma eficiente e secreta podem ser acessadas com IA para investigar e interromper essas atividades. As grandes redes globais de drogas responsáveis por levar opioides mortais aos Estados Unidos invariavelmente deixam um rastro digital à medida que conduzem comunicações, transações financeiras, viagens internacionais e operações da cadeia de suprimentos. O grande volume de dados relacionados a essas atividades está além das capacidades até mesmo da maior equipe de analistas habilmente treinados. No entanto, a aplicação da IA é um multiplicador de força significativo, à medida que processa, analisa e cria relatórios com base em terabytes de dados da deep web e dark web, transações financeiras, agências policiais, processos judiciais e penais, dados de fabricação e cadeia de suprimentos, prontuários médicos, fontes da web da comunidade e plataformas de redes sociais convencionais.

Como 80% dos dependentes de opioides começaram o vício por meio de opioides prescritos, muitos processos de investigação de IA se concentram em opioides farmacêuticos com a intenção de prevenir os vícios que muitas vezes se transformam no uso de heroína e do fentanil. Essas investigações de IA coletam e examinam dados relacionados aos fabricantes, distribuidores e médicos que prescrevem opioides, identificando padrões e conexões notáveis que podem indicar pontos de acesso geográficos de uso de opioides, médicos que prescrevem grandes quantidades de opioides, farmácias que administram altos níveis de produtos opioides e sistemas de saúde com altos níveis de hospitalizações e programas de recuperação relacionados a opioides. O objetivo dessas operações é proteger as comunidades de influências nocivas e ajudar as populações a superar os padrões de dependência.

Na investigação da produção e distribuição de fentanil, a IA pode ser aplicada para coletar e analisar informações sobre empresas que fabricam os componentes do fentanil, incluindo a produção e destinos de remessa.  Dados de todas as fontes, incluindo informações proprietárias e de autoridades policiais, podem ser fundidos e analisados para reconhecimento de padrões e insights derivados de IA que simplesmente não são possíveis de obter por meio da análise “manual”.  Ela pode identificar marcadores com base em pesquisas anteriores para sinalizar possíveis rotas de contrabando e transporte e centros de distribuição, com base em vários tipos de registros públicos e dados fornecidos por agências colaboradoras. As organizações criminosas realizam grande parte das comunicações e planejamento por meio da dark web e deep web, e é por isso que os sistemas de IA são criados para operar em mais de 100 idiomas, vasculhando a dark web/deep web e plataformas convencionais para identificar referências linguísticas e transações envolvendo vendas e o uso de opioides. Esses sistemas realizam análises automatizadas 24 horas por dia e em tempo real, oferecem relatórios escritos e visuais que aumentam drasticamente a eficiência e a precisão das investigações.  A implantação e a utilização da IA na luta contra o tráfico de opioides são fundamentais para o sucesso no combate a esse flagelo e salvar vidas.

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